Camino de Santiago en León: Molinaseca

Molinaseca es una villa de trazado medieval situada en la comarca leonesa de El Bierzo, a 7 Km de Ponferrada, y uno de los enclaves más importantes del Camino de Santiago. El pueblo fue declarado en 1975 Conjunto Histórico – Artístico, y está lleno de bares, restaurantes y casas rurales para dar alojamiento a los peregrinos. Además es muy famosa por sus fábricas de embutidos.

Molinaseca, declarada Conjunto Histórico Artístico

Lo primero que encuentran los peregrinos al llegar a Molinaseca es el Santuario de Nuestra Señora de las Angustias. Es un templo bastante grande, de carácter barroco, con una altísima torre campanario que se alza sobre la portada principal. A ambos lados presenta sendos pórticos con arcadas. Se dice que tradicionalmente los peregrinos se llevaban de recuerdo fragmentos de astillas de la puerta de madera de acceso al Santuario, y que por eso tuvo que ser sustituida por una metálica.

Santuario de Ntra Sra de las Angustias.

El Santuario actual es de 1705, pues tuvo que ser reconstruido tras un incendio, pero ya existía en el siglo XI. Tanto en el interior como en el exterior se encuentra la imagen de La Piedad. Suele estar cerrado al público, pero hay una persona encargada en el pueblo de abrirla si se quiere visitar, hay que preguntar en la oficina de turismo, que se encuentra en el Ayuntamiento.
La Virgen de las Angustias es la patrona de Molinaseca, cuyas fiestas patronales se celebran el 15 y 16 de Agosto, con la llamada “batalla del agua”.
Una vez recibida la bienvenida del Santuario de las Angustias, los peregrinos de la Ruta Jacobea acceden al corazón de la localidad atravesando el llamado puente romano, construido sobre el río Meruelo. El puente data del siglo XII, está construido en sillería y canto rodado, y consta de 7 ojos de diferentes tamaños.

Puente romano de Molinaseca

Frente al puente hay una playa fluvial que tiene mucho ambiente en verano, con múltiples terrazas para tomar algo, y es muy frecuentada por los ponferradinos.

Playa fluvial de Molinaseca, a orillas del río Meruelo

Como prolongación del puente da comienzo la calle Real (la principal) que finaliza en un crucero, y es donde se encuentran la mayoría de casas rurales, bares y restaurantes de Molinaseca.

Una de las múltiples casas rurales de Molinaseca

La Iglesia de San Nicolás de Bari es la iglesia utilizada para el culto y las celebraciones religiosas, encontrándose en su parte posterior el Cementerio de Molinaseca. Se encuentra en un promontorio, justo por encima del puente romano, al que se accede, bien por medio de unas estrechas escaleras, bien dando toda la vuelta por la empinada calle que la rodea.

Iglesia de San Nicolás de Bari

Es un templo neoclásico, de planta basilical, en el que destaca su altísima torre campanario, decorada con un reloj centenario y la imagen del obispo San Nicolás de Bari en una hornacina. Tiene tres naves y fue construida en sillería en el siglo XVII. En el interior tiene varios retablos barrocos, destacando el Mayor, de estilo churrigueresco, así como una talla gótica de un Cristo crucificado y un sagrario renacentista en las naves laterales.

Si vas a Molinaseca no dejes de probar sus afamados embutidos en cualquiera de los múltiples restaurantes y bares de la localidad. Te recomiendo el Mesón El Palacio y el Mesón Puente Romano.

Típicos embutidos de Molinaseca