Visita a las Esclusas de Miraflores del Canal Panama

Las esclusas de Miraflores del Canal de Panamá constituyen una maravilla de la ingeniería, y no es de extrañar que sean el lugar más visitado de Panamá, quizás porque cuentan con un moderno Centro de Visitantes donde además de poder observar el funcionamiento real de las esclusas mientras pasan enormes buques, hay un interesante museo.

Esclusas Miraflores Canal Panamá
Las Esclusas de Miraflores del Canal de Panamá

Con una extensión superior a 1,7 Km y una altura de 25 metros, el tamaño de las esclusas de Miraflores es abrumador. Cuando los enormes buques de cruceros y superpetroleros del tamaño de un edificio de 10 plantas pasan sin dificultades a unos centímetros de distancia, te sientes del tamaño de una hormiga. El trayecto a través de estas esclusas gemelas situadas en la entrada del Pacífico al Canal dura unos 10 minutos.
Esclusas Miraflores Canal de Panamá

Mientras el elevador de las otras dos esclusas está fijo, el de Miraflores varía entre 13 y 19 metros debido a las extremas mareas del Océano Pacífico. Finalizado en Mayo de 1913, Miraflores cuenta con la cámara más profunda y las compuertas más altas de las tres esclusas que tiene el canal.

El Canal de Panamá, emblema del país

El Canal de Panamá es el emblema del país y una increíble proeza de la ingeniería moderna. Este cordón umbilical de 80 Km de longitud se extiende desde la localidad de Colón (en el océano Atlántico) hasta la capital del país (en el océano Pacífico), uniendo los dos océanos a través de un complejo sistema de esclusas: Miraflores, Gatún y Pedro Miguel. Las de Gatún salvan un desnivel de 26 metros, y Miraflores 16,50 metros aproximadamente.

Esclusas Canal Panama
Esclusas del Canal de Panamá

La construcción del Canal de Panamá fue iniciada en 1879 por el francés Ferdinand De Lesseps, aunque fueron los norteamericanos quienes terminaron la obra en 1914 tras la firma (en 1903) del Tratado Hay-Bunau-Varilla, por el cual compraban un territorio de 1.432 Km2.

Barcos Canal Panama
Barcos en el Canal de Panamá

El Canal divide literalmente en dos el país panameño, tanto física como políticamente. La zona canalera fue hasta 1999 territorio estadounidense. Entonces, con la firma del Tratado Torrijos-Carter, Panamá recuperó la soberanía de la zona canalera.

Centro de Visitantes de Miraflores (CVM)

Inaugurado en el 2003, el moderno Centro de Visitantes de las Esclusas de Miraflores mejora considerablemente la visita a las Esclusas de Miraflores y ayuda a comprender la impresionante obra de ingeniería que supuso la construcción del Canal de Panamá.

Centro Visitantes Miraflores, Panama
Centro de Visitantes de Miraflores

Se emplaza a 8 Km de Ciudad de Panamá (unos 30 minutos), en la carretera Gaillard; puede llegarse en autobús desde la terminal SACA de la Plaza del 5 de Mayo. Situado sobre las esclusas y la torre de control, el edificio de 4 plantas cuenta con terrazas y galerías de observación en 3 niveles.

Esclusas Miraflores Canal Panama
Apertura de las compuertas de las Esclusas de Miraflores

Los guías explican a través de un sistema de megafonía el funcionamiento de las esclusas, mientras las transitan hasta 4 barcos de forma simultánea. Es un espectáculo realmente impresionante ver pasar a los enormes Panamax (de casi 300 metros de eslora), guiados por las “mulas” (locomotoras eléctricas que trabajan en tándem sobre rieles de vía estrecha para mantener alineados los barcos).

Panamax, esclusas miraflores, panama
Barco Panamax atravesando el Canal, en las Esclusas de Miraflores

Cada vez que un barco atraviesa el canal se vierten al mar 197 millones de litros de agua dulce, procedente de los lagos Gatún y Miraflores. Y lo transitan 18.000 barcos al año, así que ¡echad cuentas!

Mulas guiando Panamax, esclusas miraflores
Mula guiando un barco Panamax a su paso por Miraflores

El Museo de Miraflores

El museo de Miraflores cuenta un teatro donde se proyecta un audiovisual sobre la construcción y ampliación del Canal de Panamá. Además, hay 4 salas de exposiciones, cada una con una temática distinta:

Museo Miraflores, Historia Canal Panama
Museo de Miraflores: historia de la construcción del Canal de Panamá

* Historia: esta sala presenta los antecedentes, las innovaciones tecnológicas y las iniciativas sanitarias que acompañaron la construcción del Canal.

* El Agua, Fuente de Vida: la exposición enfatiza la importancia del agua, la preservación del ambiente y la biodiversidad, el cuidado de la cuenca hidrográfica del Canal, y el compromiso de la ACP (Autoridad del Canal de Panamá) con el manejo sostenible de este recurso y la región interoceánica.

Museo Centro Visitantes Miraflores, Panama
Biodiversidad del Canal de Panamá (museo de Miraflores)

* El Canal en Acción muestra, de forma amena, cómo funciona el Canal y permite vivir la experiencia dentro de un simulador y una alcantarilla de las esclusas. Por medio de una maqueta topográfica, se puede hacer un tránsito virtual de océano a océano. Esta sala destaca las innovaciones, modernización y mantenimiento del Canal.

* El Canal en el Mundo da a conocer la importancia del Canal para el comercio mundial, describe las rutas comerciales que sirve; identifica sus principales usuarios, los tipos de buques que transitan y los productos que transportan. Presenta, además, algunos estudios para asegurar la competitividad del Canal en el futuro y los beneficios que brinda al país.

INFORMACIÓN ADICIONAL:

Centro de Visitantes Miraflores
Horarios: Todos los días de 9 a 16:30h
Precios: la entrada completa de adulto cuesta 8$ para no residentes en Panamá, y 3$ para los panameños.