Qué hacer en Navidad en Bruselas

Durante todo el mes de Diciembre y hasta el 6 de Enero, Bruselas se viste de luz y color para recibir la Navidad. Este año he tenido la oportunidad de pasar unos días en la capital belga para conocer de primera mano los Placeres de Invierno, un programa repleto de eventos y actividades que atrae a miles de visitantes cada año. ¿Quieres ver todo lo que puedes hacer en Navidad en Bruselas?

Arbol de Navidad, Grand Place de Bruselas

X-Mas3, el árbol de navidad electrónico de la Gran Place

Navidad en la Grand Place

Desde luego la Grand Place es impresionante en cualquier época del año, pero en Navidad lo es aún más. ¿Te imaginas poder contemplarla desde 25 metros de altura? Pues este año 2012 (por primera vez) puedes hacerlo, ya que han instalado un peculiar árbol navideño (el X-Mas3), iluminado con 1.600 luces tipo Led, al que se puede subir (cuesta 4€ por persona).

Grand Place de Bruselas en Navidad

Panorámica de la Grand Place desde el árbol de Navidad

Desde esta privilegiada situación pudimos admirar la magnífica arquitectura de las casas gremiales, así como el tradicional Belén instalado en el centro de la plaza con figuras a tamaño real y animales vivos.

Belen de Navidad de la Grand Place, Bruselas

Belén Navideño de la Grand Place

Además pudimos ver el original espectáculo que aúna música y sonidos electrónicos con luces y flashes de colores, combinando las del propio árbol de Navidad con las de las fachadas del Ayuntamiento y la Casa del Rey (Maison du Roi). Tiene lugar todos los días, cada 30 minutos, entre las 18h y las 22h, con una duración de 10 minutos.

Iluminación navideña de la Grand Place

Iluminación navideña de la Grand Place

Para entrar en calor, nada mejor que entrar a Le Roy d’Espagne- uno de los cafés más célebres y bonitos de la Grand Place- a tomar un vino caliente aromatizado con canela, limón y azúcar. A mí me encantó!

Mercado Navideño de Bruselas

Pero sin duda la atracción “estrella” de la Navidad en Bruselas es el gigantesco mercadillo navideño (Marché aux Poissons) que se instala en la Place Sainte-Catherine y en los alrededores del Palacio de la Bolsa. Nada menos que 2 Km lineales, 250 casetas navideñas en las que puedes comprar todo tipo de regalos y artesanías.
[Si quieres visitar el mercadillo de Navidad de Bruselas, no te pierdas estos consejos para organizar tu escapada a Bélgica]

mercadillo navideño de Bruselas

Bullicioso mercadillo navideño de Bruselas (Marché aux Poissons)

Compras de Navidad en Bruselas

Compras de Navidad en Bruselas

Además, este mercado es todo un festival culinario ya que en muchos de estos puestos se venden variados productos gastronómicos (gominolas naturales de fruta, enormes salchichas tipo frankfurt, quiches, quesos y embutidos, crépes, buñuelos, churros…). Entre las bebidas no faltan los stands de cerveza belga, aunque dada la temperatura invernal apetecía más tomarse un buen chocolate a la taza o un vino caliente.

Dulces en el Mercado Navideño de Bruselas

Vino Caliente, Navidad en Bruselas

Es muy típico tomar un vino caliente

Quesos belgas, Mercado Navideño de Bruselas

En este popular mercadillo hay también diversas atracciones para los más pequeños, como un tiovivo infantil, un gran dinosaurio de hielo, una pista de patinaje sobre hielo (10€/hora, incluidos los patines), un slalom para deslizarse con trineos, y una noria gigante de 55 metros de altura (3€ el viaje). Desde lo alto de la noria se obtiene una inmejorable panorámica de toda la plaza de Santa Catalina y del bullicioso mercadillo.

Patinando sobre hielo en Bruselas por Navidad

Patinando sobre hielo en Bruselas por Navidad

Mercadillo navideño de Bruselas

Mercadillo navideño de Bruselas desde la noria

Otros “Placeres de Invierno”

Otro de los atractivos de la Navidad bruselense es el Balkan Traffik, un festival multicultural de música folclórica en el que cada año el protagonista es un país europeo diferente. Los conciertos son gratuitos y tienen lugar en una carpa situada frente a la Iglesia de Santa Catalina.

Coro de villancicos en Bruselas

Coro de villancicos

Pasear por Bruselas en Navidad es una pasada; no sólo por la bonita y cuidada decoración de los escaparates, sino también por la iluminación de las calles (especialmente la fachada de la iglesia de Saint-Nicolas, la Place du Vieux Marché aux Grains, el barrio Dansaert, los cables fluorescentes de la rue Devaux…). Dignas de ver son las Galeries Saint-Hubert, donde además tuvimos la suerte de encontrarnos con un coro navideño que estaba cantando villancicos.

Iluminación navideña de las Galerias Hubert, Bruselas

Iluminación navideña de las Galerias Hubert

Otros actos complementarios del programa Placeres de Invierno (Plaisirs d’Hiver) son: la exposición Terracotta Army (una recreación de los guerreros de terracota de Xián que puede verse hasta el 17 de Febrero en el Palacio de la Bolsa), la carrera urbana Manneken-Pis el 27 de Diciembre, un espectáculo de luces y juglares el 4 de enero en la Grand Place y la plaza St. Catherine, exhibiciones de patinaje artístico, y las disco parties de cada jueves en la pista de patinaje sobre hielo.

El Palacio de la Bolsa iluminado en Navidad, Bruselas

El Palacio de la Bolsa iluminado en Navidad

MÁS INFORMACIÓN en la página oficial Plaisirs d’Hiver

Curiosidades sobre la Navidad belga

-¿Sabías que el desayuno típico del día de Navidad es el Cougnou? Es un bollo dulce (estilo pan de leche).

Cougnou, desayuno tipico de Bruselas en Navidad

Desayuno típico bruselense en Navidad: el Cougnou

¿Sabías que el Papá Noel belga es San Nicolás (Sinterklaas)?
– Deja los regalos a los niños que se han portado bien en la noche del 5 al 6 de diciembre.
– Va montado en un caballo blanco, llevando símbolos episcopales: una capa roja, una mitra y un cayado dorado.
– Va acompañado de su ayudante, Pedrito el Negro.
– Según la tradición vienen desde España en un barco de vapor que desembarca en Amberes. Esta tradición se remonta a la época en que la corona de España estuvo estrechamente ligada a Flandes y los Países Bajos, llegando incluso a ejercer la soberanía sobre ellos.